La motivazione coinvolge le forze biologiche, emotive, sociali e cognitive che attivano il comportamento. Nell’uso quotidiano, il termine motivazione viene spesso usato per descrivere il motivo per cui una persona fa qualcosa. Ad esempio, potresti dire che uno studente è così motivato ad entrare in un programma di psicologia clinica che passa ogni notte a studiare.
“Il termine motivazione si riferisce ai fattori che attivano, dirigono e sostengono il comportamento diretto verso l’obiettivo … I motivi sono i “perché “del comportamento: i bisogni o le esigenze che guidano il comportamento e spiegano cosa facciamo. (Nevid, 2013)
Cosa si nasconde esattamente dietro le motivazioni del come ci comportiamo? Gli psicologi hanno proposto diverse teorie sulla motivazione, tra cui la teoria della pulsione, la teoria dell’istinto e la teoria umanistica. La realtà è che ci sono molte forze diverse che guidano e indirizzano le nostre motivazioni.

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Teorie della Motivazione

I ricercatori hanno sviluppato una serie di teorie per spiegare la motivazione. Ogni teoria individuale tende ad essere piuttosto limitata nella portata. Tuttavia, osservando le idee chiave dietro ogni teoria, è possibile ottenere una migliore comprensione della motivazione nel suo complesso.

La motivazione è la forza che avvia, guida e mantiene comportamenti orientati all’obiettivo. È ciò che ci spinge a prendere provvedimenti, sia per prendere uno spuntino per ridurre la fame o iscriversi al college per conquistare una laurea. Le forze che si trovano al di sotto della motivazione possono essere di natura biologica, sociale, emotiva o cognitiva.

Quali sono le cose che realmente ci motivano ad agire? Gli psicologi hanno proposto diverse teorie per spiegare la motivazione:

  • Istinti: la teoria dell’istinto della motivazione suggerisce che i comportamenti sono motivati da istinti, che sono schemi di comportamento fissi e innati. Gli psicologi tra cui William James, Sigmund Freud e William McDougal hanno proposto un numero di unità umane fondamentali che motivano il comportamento. Tali istinti potrebbero includere istinti biologici che sono importanti per la sopravvivenza di un organismo come la paura, la pulizia e l’amore.
  • Pulsioni e Bisogni: molti dei tuoi comportamenti come mangiare, bere e dormire sono motivati dalla biologia. Hai un bisogno biologico di cibo, acqua e sonno. Pertanto, sei motivato a mangiare, bere e dormire. La teoria delle pulsioni suggerisce che le persone abbiano delle pulsioni biologiche di base e che i loro comportamenti siano motivati dalla necessità di soddisfare queste pulsioni.
  • Livelli di eccitazione: la teoria dell’eccitazione della motivazione suggerisce che le persone sono motivate a impegnarsi in comportamenti che li aiutino a mantenere il loro livello ottimale di eccitazione. Una persona con bisogno di eccitazione basso potrebbe perseguire attività rilassanti come leggere un libro, mentre quelli con esigenze di eccitazione elevata potrebbero essere motivati a impegnarsi in comportamenti eccitanti e alla ricerca di emozioni forti, come le gare motociclistiche.

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Bisogni motivazionali

David McClelland è stato pioniere del pensiero motivazionale sul luogo di lavoro, sviluppando modelli e modelli motivazionali basati sui risultati e promosso miglioramenti nei metodi di valutazione dei dipendenti, sostenendo valutazioni e test basati sulle competenze, sostenendo che erano migliori del tradizionale QI e dei test basati sulla personalità. Le sue idee sono state ampiamente adottate in molte organizzazioni e si riferiscono strettamente alla teoria di Frederick Herzberg.

David McClelland è noto soprattutto per aver descritto tre tipi di bisogno motivazionale, che ha identificato nel suo libro del 1961, The Achieving Society:

  • motivazione del conseguimento (n-ach)
  • autorità / motivazione di potere (n-pow)
  • motivazione di affiliazione (n-affil)

Queste esigenze si trovano a vari livelli in tutti i lavoratori e manager, e questo mix di esigenze motivazionali caratterizza lo stile e il comportamento di una persona o di un manager, sia in termini di motivazione, sia nella gestione e motivazione degli altri.

La necessità di successo (n-ach)

La persona n-ach è “motivata al risultato” e quindi ricerca il raggiungimento di obiettivi realistici ma impegnativi e il progresso nel lavoro. Vi è un forte bisogno di feedback per quanto riguarda la realizzazione e il progresso e la necessità di un senso di realizzazione.

La necessità di autorità e potere (n-pow)

La persona n-pow è “motivata dall’autorità”. Questo spinta produce la necessità di essere influenti, efficaci e di avere un impatto. C’è un forte bisogno di andare avanti e le loro idee prevalgono. C’è anche la motivazione e la necessità di aumentare lo status personale e il prestigio.

La necessità di affiliazione (n-affil)

La persona n-affiliata è “affiliata motivata” e ha bisogno di relazioni amichevoli ed è motivata verso l’interazione con altre persone. La spinta dell’affiliazione produce motivazione e necessità di essere apprezzato e tenuto in considerazione popolare. Queste persone sono giocatori di squadra.

McClelland ha detto che la maggior parte delle persone possiede e mostra una combinazione di queste caratteristiche. Alcune persone mostrano una forte propensione a un particolare bisogno motivazionale, e questo “mix” motivazionale o di bisogni influisce di conseguenza sul loro comportamento e stile di lavoro / gestione.

McClelland ha suggerito che una forte “motivazione di affiliazione” mina l’obiettività di un manager, a causa del suo bisogno di essere gradito, e che ciò influenza la capacità decisionale di un manager.

Una forte “motivazione-autorità” di n-pow produrrà una determinata etica del lavoro e impegno per l’organizzazione, e mentre le persone n-pow sono attratte dal ruolo di leadership possono non possedere la flessibilità richiesta e le abilità centrate sulla persona.

McClelland è fermamente convinto che le persone motivate dal successo siano generalmente quelle che fanno accadere le cose e ottengono risultati, e questo si estende ai risultati attraverso l’organizzazione di altre persone e risorse, anche se, come affermato in precedenza, richiedono spesso troppo dal loro personale perché danno la priorità al raggiungimento dell’obiettivo al di sopra dei molti interessi e bisogni delle persone.

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Istinto di motivazione

Secondo le teorie dell’istinto, le persone sono motivate a comportarsi in determinati modi perché sono programmate evolutivamente per farlo. Un esempio di questo nel mondo animale è la migrazione stagionale. Questi animali non imparano a fare questo, è invece un modello innato di comportamento. L’istinto motiva alcune specie a migrare in determinati momenti ogni anno.

William James ha creato una lista di istinti umani che includevano cose come attaccamento, gioco, vergogna, rabbia, paura, timidezza, modestia e amore. Il problema principale di questa teoria è che non ha davvero spiegato il comportamento, lo ha appena descritto.

Negli anni ’20, le teorie dell’istinto furono messe da parte a favore di altre teorie motivazionali, ma gli psicologi evoluzionisti contemporanei studiano ancora l’influenza della genetica e dell’ereditarietà sul comportamento umano.

Teoria dell’incentivo della motivazione

La teoria degli incentivi suggerisce che le persone sono motivate a fare cose da ricompense esterne. Ad esempio, potresti essere motivato ad andare al lavoro ogni giorno per la ricompensa monetaria di essere pagato. Concetti di apprendimento comportamentale come l’associazione e il rinforzo giocano un ruolo importante in questa teoria della motivazione.

Questa teoria condivide alcune somiglianze con il concetto comportamentista del condizionamento operante. Nel condizionamento operante, i comportamenti vengono appresi formando associazioni con risultati. Il rafforzamento consolida un comportamento mentre la punizione lo indebolisce.

Mentre la teoria degli incentivi che è simile, propone invece che le persone perseguano intenzionalmente determinate linee d’azione al fine di ottenere ricompense. Più grandi sono le ricompense percepite, più fortemente le persone sono motivate a perseguire quei rinforzi.

Teoria della pulsione della motivazione

Secondo la teoria pulsionale della motivazione, le persone sono motivate a intraprendere determinate azioni al fine di ridurre la tensione interna causata da bisogni insoddisfatti. Ad esempio, potresti essere motivato a bere un bicchiere d’acqua per ridurre lo stato interno di sete.

Questa teoria è utile per spiegare i comportamenti che hanno una forte componente biologica, come la fame o la sete. Il problema con la teoria pulsionale della motivazione è che questi comportamenti non sono sempre motivati esclusivamente da bisogni fisiologici. Ad esempio, le persone mangiano spesso anche quando non sono veramente affamate.

Teoria dell’eccitazione della motivazione

La teoria dell’eccitazione della motivazione suggerisce che le persone intraprendono determinate azioni per diminuire o aumentare i livelli di eccitazione.

Quando i livelli di eccitazione diventano troppo bassi, ad esempio, una persona potrebbe guardare un film eccitante o fare jogging. Quando i livelli di eccitazione diventano troppo alti, d’altra parte, una persona probabilmente cercherebbe dei modi per rilassarsi, come meditare o leggere un libro.

Secondo questa teoria, siamo motivati a mantenere un livello ottimale di eccitazione, sebbene questo livello possa variare in base all’individuo o alla situazione.

Teoria umanistica della motivazione

Le teorie umanistiche della motivazione si basano sull’idea che le persone abbiano anche forti motivi cognitivi per eseguire varie azioni. Questo è notoriamente illustrato nella gerarchia dei bisogni di Abraham Maslow, che presenta diverse motivazioni a diversi livelli.

In primo luogo, le persone sono motivate a soddisfare i bisogni biologici di base per il cibo e il riparo, così come quelli di sicurezza, amore e stima. Una volta soddisfatti i bisogni di livello inferiore, il motivatore principale diventa il bisogno di autorealizzazione o il desiderio di soddisfare il proprio potenziale individuale.

Teoria dell’Aspettativa della motivazione

La teoria dell’aspettativa della motivazione suggerisce che quando pensiamo al futuro formuliamo aspettative diverse su ciò che pensiamo accadrà. Quando prevediamo che ci sarà probabilmente un risultato positivo, crediamo di essere in grado di rendere possibile quel futuro possibile. Questo porta le persone a sentirsi più motivate a perseguire quei risultati probabili. La teoria propone che le motivazioni siano costituite da tre elementi chiave: valenza, strumentalità e aspettativa.

Valenza si riferisce al valore che le persone attribuiscono al risultato potenziale. Le cose che sembrano non produrre benefici personali hanno una bassa valenza, mentre quelle che offrono ricompense personali immediate hanno una valenza più alta.

La strumentalità si riferisce al fatto che le persone credano di avere un ruolo da svolgere nel risultato previsto. Se l’evento sembra casuale o al di fuori del controllo individuale, le persone si sentiranno meno motivate a perseguire quel tipo di azione. Se l’individuo gioca un ruolo importante nel successo dello sforzo, tuttavia, le persone si sentiranno più strumentali nel processo.

L’aspettativa è la convinzione che si abbiano le capacità per produrre il risultato. Se le persone sentono di non avere le competenze o le conoscenze per raggiungere il risultato desiderato, saranno meno motivate a provarci. Le persone che si sentono capaci, d’altra parte, saranno più propense a cercare di raggiungere questo obiettivo.

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Chiunque abbia mai avuto un obiettivo (come voler perdere 20 sterline o correre una maratona) probabilmente si rende immediatamente conto che semplicemente il desiderio di realizzare qualcosa non è abbastanza. Raggiungere un tale obiettivo richiede la capacità di resistere attraverso ostacoli e perseveranza per andare avanti nonostante le difficoltà.

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